domingo, 15 de octubre de 2017

Ácidos Nucleicos: ADN

Características Generales
El ADN, acrónimo de ácido desoxirribonucleico, es probablemente la macromolécula más importante y que mejor caracteriza a los seres vivos. Cada ser vivo tiene su propio ADN. Éste se encarga de codificar la información sobre cómo fabricar todas las proteínas del ser vivo e incorpora los mecanismos que indican cuándo y dónde fabricarlas.
Se trata de una macromolécula extremadamente importante y por esta razón se encuentra confinada en el núcleo celular, condensada formando una especie de ovillo denso y muy largo, denominado cromatina; salvo durante la división celular, momento en el cual debe abandonar el núcleo y condensarse formando unas estructuras denominadas cromosomas, que permiten el reparto equitativo del ADN entre las células hijas.
Estructura del ADN
El ADN es una macromolécula con estructura de doble cadena conformando una doble hélice. Tratemos de explicar detenidamente esta estructura.
Cada cadena de ADN está formado por una sucesión de nuceótidos. Cada nucleótido está constituido por un azúcar de cinco carbonos, en este caso desoxirribosa, unido a una base xántica, que puede ser Adenina, Timina, Citosina o Guanina. 
Las dos cadenas de ADN se encuentran unidas entres sí mediante enlaces débiles que las bases xánticas establecen entre ellas. Es decir, cada base xántica de una de las cadenas se empareja y une mediante un enlace débil a una base xántica de la otra cadena.
Pero esta unión o emparejamiento no tiene lugar de cualquier manera. Las bases se emparejan de solo de una determinada forma y así, si en una cadena tenemos la base xántica Adenina, en la contraria debemos tener una Timina, mientras que si tenemos una Guanina, esta deberá estar emparejada con una Citosina.

domingo, 8 de octubre de 2017

Ácidos Nucleicos: Características Generales

Las macromoléculas son moléculas orgánicas de gran tamaño. Entre las macromoléculas más destacadas encontramos los fosfolípidos, que forman las membranas biológicas, los polisacaridos, que almacenan energía y forman las paredes celulares de las células vegetales, las proteínas, que se definen como el principal componente funcional de los seres vivos y los ácidos nucleicos.
Los ácidos nucleicos son una familia de macromoléculas encargadas de codificar, preservar, transmitir y reproducir toda la información referida al funcionamiento del ser vivo.
Dentro de los ácidos nucleicos encontramos el código y las claves que indican al resto de componentes celulares qué proteínas deben ser fabricadas, cómo y cuando. Condicionan la herencia, la transmisión de caracteres desde los progenitores a los descendientes. Y los cambios accidentales en sus secuencias son responsables de trastornos y enfermedades, como el cáncer, pero también son responsables de los cambios y de la evolución, es decir, de la transformación de los individuos y de la aparición de nuevas especies.
Estructura General de los Ácidos Nucleicos
Los ácidos nucleicos son cadenas lineales, no ramificadas y poliméricas, es decir, formadas por su unidades o estructuras más simples repetidas. Cada una de las subunidades son denominadas nucleótidos. 
Cada nucleótido está compuesto por un azúcar, variable dependiendo del ácido nucleico y por una molécula orgánica compleja perteneciente a una familia de compuestos denominados báses xanticas. Hay cinco bases xánticas diferentes: Adenina (A), Citosina (C), Timina (T), Guanina (G) y Uracilo (U).

La cadena se forma por la unión de los azúcares entre sí. Los ácidos nucleicos pueden estar formados por miles e incluso millones de nucleótidos dispuestos sucesivamente.

Existen dos grandes tipos de ácidos nucleicos: el ácido desoxirribonucleico (ADN) y el ácido ribonucléico (ARN).

lunes, 25 de septiembre de 2017

La Célula Eucariota

Las células eucariotas son más evolucinadas (han aparecido mucho más tarde en la historia de la Tierra) y morfológicamente más complejas que las células procariotas. 
Analicemos primero las diferencias más importantes entre las células eucariotas y procariotas:
  • Las células eucariotas son, en general, de mayor tamaño que las procariotas.
  • Las células eucariotas no tienen pared celular, o poseen una pared celular de celulosa o quitina, pero nunca poseen la pared celular hecha de proteínas típica de los procariotas.
  • Las células eucariotas tienen orgánulos complejos dentro del citoplasma, muchos de ellos recubiertos por membranas biológicas y denominados sistemas de endomembrana. Las células procariotas nunca tienen orgánulos complejos ni sistemas de endomembrana.
  • Las células eucariotas tienen su material genético (ADN) encerrado en un núcleo y rodeado por una doble membrana biológica. Las células procariotas nunca presentan núcleo real, su material genético se encuentra disperso en el citoplasma.
  • Los organismos procariotas nunca forman sistemas pliricelulares. Todos los procariotas son unicelulares o, a lo sumo, coloniales (grupos de células independientes que viven juntas). Los organismos eucariotas pueden ser unicelulares (como por ejemplo las levaduras) o pluricelulares (como los animales y las plantas).
Tipos de Células Eucariotas
Las células eucariotas suelen dividirse, de forma genérica, en dos grandes grupos: células animales y células vegetales.

domingo, 17 de septiembre de 2017

La Célula Procariota


Bacterias.
Las células procariotas son morfológicamente sencillas. Son en términos generales, sensiblemente más pequeñas que las células eucariotas: apenas suelen sobrepasar la micra o dos micras, mientras que las eucaruotas superan en muchos casos las diez micras. 
Poseen una membrana celular que, a su vez, está rodeada por una pared celular formada por proteínas.
Esta pared celular exterior es la que le aporta la forma externa, además de proteger el interior. Es un elemento muy importante y condiciona, entre otras cosas, la clasificación de los procariotas, que se basa en la morfología de la célula, hablándose de cocos si son esféricos, bacilos si son alargados, vibrios con forma de coma y espirilos si son espirales. O en las características químicas de la membrana, hablándose de bacterias gram positivas si responden a la tinción gram o gram negativas si no responden a esta tinción.
Rodeando la pared celular, muchas bacterias presentan una envoltura denominada cápsula.

miércoles, 13 de septiembre de 2017

La Célula: Teoría Celular

Podemos definir célula como la unidad anatómica y funcional de los seres vivos. Esta definición lleva implícitas los conceptos más importantes que conforman lo que de denominamos teoría celular y que se pueden resumir en los siguientes puntos:


  • La célula es la unidad anatómica de los seres vivos. Es decir, todos los seres vivos están compuestos de una o más células unidas entre.
  • La célula es la unidad funcional de los seres vivos. Es decir, todas las funciones vitales de los seres vivos tienen lugar dentro de una célula o en las inmediaciones de una célula o de un grupo de células.
  • Todas las células provienen de otra célula anterior.


martes, 8 de agosto de 2017

Sensory System

The sensory system is responsible for perceiving stimuli from the environment by the sense organs, sending this information to the central nervous system in order to be interpreted.
The sensory system is made up of five sense with their respective sense organs: sight, hearing, smell, taste and touch.
Sight
Characteristics
This is the sense responsible for perceiving electromagnetic radiation from the environment or, in other words, light. Its sense organ is the eye. We are able to perceive electromagnetic radiation with wave-lengths from 400 nm to 700 nm, known as the visible light spectrum (lower radiation, such as ultraviolet rays, or higher radiations such as infrared rays are not visible).
Sight is, in human beings, the predominant sense.
Eye Anatomy
Eyes are the main organs of sight. Their receptor structure is made up of a layer of cells that perceive light, surrounded and protected by a group of accessory structures.
There are internal and external accessory structures. One of the external structures are the eyelids. These are skin folds that cover the external part of the eye and close when in order to prevent the eye from being damaged by light when it is very intense. Eyelids also protect eyes from being damaged by blows. Finally, they extend lubricating fluids over the eye surface.
There are a group of long and thick hairs on the eyelids edge called eyelashes. They protect the eye from little particles, that are captured by the hairs.
The eyebrows are a group of hairs that form a sort of arc above the eye. Their function is preventing sweat and water that run down from the upper part of the head from falling into the eye.
There are group of glands associated located in the edge of the eyelids, called Meibomian glands (also known as tarsal glands). They lubricate the eye surface and protect them from infections.
Finally, the Lacrimal Glands are located in the upper lateral part of the orbit, and they are responsible for humidifying the eye surface. They produce tears that cover the eye surface and flow to the canals situated in the internal corner of the eye, that are connected to the lacrimal sac to drain the liquid.
The sensitive part of the eye is enclosed in a structure called ocular globe. Its diameter is between two and three centimetres long. And its surface can be divided into three consecutive layers, called fibrous, vascular and nervous tunics.
  • Fibrous tunic: this is the outermost covering of the ocular globe. It has two parts. The anterior one is called the cornea, and the posterior one is called the sclerotic. The cornea is a transparent fibrous tissue that covers the iris. Its shape is curved in order to focus and concentrate the incident light. The sclerotic is a dense layer made up of connective tissue, that covers the posterior or internal part of the ocular globe. It has a hole that is crossed by the optic nerve.
  • Vascular tunic: this is the intermediate layer. It has three parts called the choroid, ciliary body and iris. 
    • Choroid: it is an extremely vascularised layer that covers the posterior part of the ocular globe in order to irrigate the retina.
    • Ciliary Body: it is located in the anterior part of the ocular globe, behind the cornea, covering the entrance of the incident light. It has a muscle called the ciliary muscle that surrounds an internal structure called the crystalline. The crystalline is a transparent structure in the shape of a biconvex lens. It is responsible for projecting and focusing the incident light on the retina. The ciliary muscle changes the curvature of the crystalline so it can focus on the retina the image of different objects, depending on the distance they are.
    • Iris: this is the outermost part of the vascular tunic. It is a disc with a central hole called pupil. Light crosses the pupil to reach the crystalline. This internal hole of the pupil can change its diameter in order to control the amount of light that crosses the iris to reach the retina. When it is dark, the pupil dilates to perceive more light, when it is bright the pupil contracts to prevent the light from causing damage to the retina.
  • Nervous Tunic (Retina): this layer covers the internal surface of the posterior part of the ocular globe. It is responsible for perceiving light, due to the activity of the photoreceptors, called rods and cones.


domingo, 2 de julio de 2017

Endocrine System

The endocrine system is, along with the nervous system, the main controller of bodily functions. Both systems are coordinated to carry out their functions and they control each other: the nervous system controls the production and secretion of hormones and some hormones can control the nervous system.
Both systems have, however, some relevant differences. The nervous system carries out its functions very quickly, in milliseconds. And it controls punctual or not very lasting actions. The endocrine system, on the other hand, carries out its functions more slowly, in seconds or even minutes. And it controls lasting actions, that can take minutes, such as the vasodilation promoted by some hormones, hours, such as the digestive process or even years, such as growth.
The endocrine system is the main regulator of the homeostasis and metabolism (both anabolism and catabolism). Its functionality is based on the secretion of chemical substances called hormones. They are produced and released by endocrine glands.